Hablar con alguien por teléfono durante 10 minutos varias veces a la semana, si tienes el control de la conversación, puede disminuir la soledad.

La mitad de los 240 participantes de un estudio fueron seleccionados para recibir breves llamadas telefónicas de voluntarios en el transcurso de un mes, y reportaron sentirse un 20% menos solos en promedio, según el estudio publicado el martes en la revista JAMA Psychiatry.

Los voluntarios se capacitaron brevemente en habilidades de comunicación empática, que incluían escuchar activamente y hacer preguntas sobre de qué estaba hablando su sujeto, dijo el autor principal del estudio, Maninder “Mini” Kahlon, profesora asociada de salud de la población y director ejecutivo de Factor Health en la Escuela de Medicina de Dell en The Universidad de Texas en Austin.

Los participantes del estudio, todos clientes de Meals on Wheels Central Texas, lideraron las conversaciones, lo que les permitió definir la agenda de las llamadas.

“A veces, la agenda (de conversación) es simplemente hacerles sentir que tienen el control”, dijo Kahlon.

Es posible que no tengan control en otros aspectos de sus vidas, pero pueden controlar la conversación, indicó.

La primera semana, los voluntarios llamaron a los participantes cinco días durante la semana en momentos que los participantes dijeron que eran mejores para ellos. En las semanas siguientes, los participantes eligieron recibir tan solo dos llamadas por semana o hasta cinco.

Las conversaciones duraron un poco más de 10 minutos la primera semana, contó Kahlon, pero se igualaron a 10 minutos durante el resto del estudio de un mes. Los participantes hablaron sobre una variedad de temas, incluida su propia vida diaria, y preguntaron sobre la vida de sus voluntarios.

Tanto los participantes que recibieron llamadas telefónicas como el grupo de control que no tuvieron soledad, ansiedad y depresión, fueron medidos en escalas científicas al comienzo y al final del mes. Los investigadores también midieron la ansiedad y la depresión de los sujetos del estudio porque esos trastornos también podrían verse afectados por las llamadas, dijo Kahlon.

En la Escala de Soledad de UCLA de tres preguntas, que varía de tres a nueve, los participantes en las llamadas telefónicas promediaron 6.5 al principio y terminaron con 5.2.

No existe una forma estandarizada de interpretar qué tanto de un cambio es clínicamente significativo, dijo Kahlon, pero los números de los participantes disminuyeron significativamente “por lo que eso significa que realmente tuvimos un impacto significativo en ellos“, dijo.

La ansiedad y la depresión experimentaron una disminución aún mayor, con una disminución de más del 30% en la escala GAD-7 y una disminución de casi el 24% en la escala PHQ-8, respectivamente.

Esos resultados fueron “incluso más sorprendentes que el impacto de la soledad porque no necesariamente esperábamos ese grado de resultados“, agregó Kahlon.

Este estudio es prometedor y puede ayudar a guiar cómo las personas traducen la evidencia a la práctica, dijo Julianne Holt-Lunstad, profesora de psicología y neurociencia en la Universidad Brigham Young en Provo, Utah, que no participó en el estudio.

Dijo que ha visto muchos enfoques comunitarios para disminuir la soledad, pero es raro encontrar un enfoque clínicamente probado.

Holt-Lunstad declaró que deseaba que se midieran los niveles emocionales de los voluntarios además de la llamada telefónica y los participantes del grupo de control porque es posible que también hayan visto cambios emocionales positivos.

“Algunas investigaciones sugieren que brindar apoyo y voluntariado también puede tener un impacto significativo en algunos de estos mismos resultados, incluida la soledad”, añadió Holt-Lunstad.

Poniendo los hallazgos en práctica

Es importante acercarse a familiares y amigos en su vida que ve que pueden sentirse mal, apuntó Kahlon.

“Definitivamente trato de trabajar en mi comunicación con mi mamá “, reveló, y trabaja para priorizar escuchar a sus seres queridos y permitirles que dirijan las conversaciones.

Si se siente solo o sola, Kahlon recomendó comunicarse con alguien de su familia y redes de amigos en quien confíe para hablar con ellos.

Puede ser difícil porque “la realidad es que esto solo puede suceder si hay alguien más que se interesa por ti”, dijo.

Ella sugirió mirar su red y comunicarse con quien crea que “no juzgará y estará realmente interesado en escucharlo”.

El objetivo de Kahlon es continuar probando este método de programa y aplicándolo a mayor escala para que más personas puedan beneficiarse de los hallazgos.

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