La leyenda del reggae jamaicano Bunny Wailer murió el martes a la edad de 73 años en el Andrew’s Memorial Hospital en Kingston, dijo la ministra de cultura jamaicana Olivia Grange en un comunicado.

El ministro no dio la causa de la muerte del baterista y cantante que cofundó The Wailers con Bob Marley y Peter Tosh, una banda que hizo del reggae un fenómeno global.

Wailer, cuyo nombre real es Neville Livingston, fue el último superviviente de este trío después de que Marley muriera de cáncer en 1981 y Tosh fuera asesinado en 1987.

Amigo de la infancia de Bob Marley, Wailer ganó tres premios Grammy y recibió la Orden del Mérito de Jamaica, el cuarto honor más alto en el país, en 2017.

“Seguimos agradecidos por el papel que Bunny Wailer ha desempeñado en el desarrollo y la popularidad de la música reggae en todo el mundo”, dijo Grange en un comunicado.

“Recordamos con gran orgullo cómo Bunny, Bob Marley y Peter Tosh llevaron la música reggae a todos los rincones del mundo”, agregó.

Marley y Tosh fueron los cantantes y compositores principales de The Wailers, pero Livingstone jugó un papel clave al proporcionar las armonías para las canciones del trío, según la revista Rolling Stone.

“Los Wailers somos responsables de los sonidos de los Wailers. Bob, Peter y yo: somos totalmente responsables de los sonidos de los Wailers y de lo que los Wailers trajeron al mundo y dejaron como legado”, dijo el artista a Afropop en 2016.

El álbum debut de la banda en una marca importante, “Catch a Fire”, lanzado en 1973, ayudó a lanzar al grupo a la fama internacional.

El álbum ocupó el puesto 126 entre los 500 mejores álbumes en la historia de Rolling Stone.

Entre los mayores éxitos de la banda destacan “Simmer Down” y “One Love”.

Después de que Wailer dejó el grupo en 1974, comenzó una exitosa carrera en solitario como compositor, productor y cantante de este género y se convirtió en una de las exportaciones jamaicanas más importantes.

Recibió muchos elogios por su álbum “Blackheart Man”, que incluía la canción “Burning Down Sentence”, inspirada en su experiencia de pasar un año en prisión por posesión de marihuana.

Hombre de corazon negro

“Las canciones que se hicieron en” Blackheart Man “fueron muy simbólicas y significativas para el desarrollo de la música reggae”, dijo Wailer en 2017 en Reggaeville.

“Realmente considero que Blackheart Man es uno de esos álbumes en los que el mundo del reggae universal debería centrarse”, dijo.

El artista ganó tres premios Grammy al mejor álbum de reggae en la década de 1990.

Después de que muchos supieran de su muerte, debían rendir homenaje a Wailer el martes.

“En mi opinión, Bunny Wailer era incluso un músico más poderoso que Bob Marley”, dijo Karyl Walker, una veterana periodista musical jamaicana. “Tocó más de un instrumento y escribió muy buenas canciones”.

Walker recordó, en ese sentido, que la muy popular canción de baile “Electric Boogie”, de 1983, fue escrita por Wailer.

“Ahora todos los Wailers están muertos y depende de los jóvenes artistas jamaicanos subir el listón para continuar con este rico legado”, dijo Walker a la AFP. “Perdimos un ícono”, agregó Herbie Harris, tecladista y vocalista de The ATF.

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