La NASA encenderá el jueves los motores de un cohete construido por Boeing que podría lanzar eventualmente misiones Artemis a la Luna después de que se interrumpió una prueba anterior en enero.

La agencia espacial estadounidense planea probar los motores durante un período de dos horas a partir de las 3:00 p.m. hora local (1900 GMT) en su Centro Espacial Stennis en Mississippi. (https://www.nasa.gov/nasalive)

La prueba de fuego caliente de la fase central del cohete Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS, por sus siglas en inglés) simulará un lanzamiento encendiendo los motores mientras está anclado a una torre.

La NASA tiene como objetivo llevar de vuelta a los astronautas estadounidenses a la Luna para 2024, pero el programa SLS lleva tres años de retraso y ha excedido su presupuesto en casi 3.000 millones de dólares. El último astronauta en caminar sobre la Luna fue Eugene Cernan en diciembre de 1972.

La NASA había probado previamente los cuatro motores en enero para su fase de núcleo gigantesco, pero la prueba duró aproximadamente un minuto, mucho menos que los aproximadamente cuatro minutos que tomaron los ingenieros.

Para la prueba del jueves, los ingenieros tienen como objetivo encender los cuatro motores RS-25 del cohete al mismo tiempo durante ocho minutos. Si tiene éxito, el SLS irá al Centro Espacial Kennedy en Florida para su integración con la nave espacial Orion de Lockheed Martin Corp.

Hot Fire es la octava y última prueba de la serie \ ‘Green Run \’ para garantizar que la fase principal del cohete SLS esté lista para lanzar misiones de Artemis a la Luna. Artemis I está programado para orbitar la Luna en noviembre con una nave espacial no tripulada, pero esa fecha está sujeta a cambios.

SpaceX de Elon Musk y Blue Origin de Jeff Bezos están compitiendo para enviar sus propias misiones tripuladas al espacio por primera vez.

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